Ученые: При потеплении млекопитающие уменьшаются в размере

Международной группе ученых удалось провести исследование, в результате которого ученым удалось проследить за изменениями размеров млекопитающих при серии потеплений 53–56 миллионов лет назад. Результаты научно работы были опубликованы в информационном издании Science Advances.

 

В качестве испытуемых были задействованы ископаемые животных формации Уиллвуд в Вайоминге. Останки представителей фауны подвергли химическому анализу, благодаря которым специалисты выяснили, что чем выше росла показатель средней температуры, тем мельче становили млекопитающие. 

 

56 миллионов лет назад, когда началась серия потеплений конца палеоцена — начала эоцена, там появились новые группы млекопитающих — парнокопытные и непарнокопытные. Отслеживая изменение их размеров и сопоставляя его с датами трёх последовательных волн потепления, авторы установили, что чем сильнее повышалась температура, тем больше мельчали животные.

 

Ученые не смогли четко выделить самые главные причины, из-за которых млекопитающие уменьшаются в размерах при потеплении. Меньшие по размерам животные имеют большее соотношение поверхности к массе, то есть лучший теплоотвод. Напротив, в более прохладном климате крупные особи меньше теряют тепло и оказываются в более выгодной ситуации. Однако есть ещё целый ряд сложных факторов, влияющих на размеры животных при изменении климата.

Похожее:

Обсудить