Ученые СПбГУ расшифровывают геном ягуаров, чтобы предотвратить их исчезновение

Ведущее научное издание США, журнал Science Advances, опубликовало результаты масштабного исследования по расшифровке генома ягуара и сравнению его с геномами других больших кошек — льва, тигра, леопарда и снежного барса. Международное исследование возглавили эксперты Центра геномной биоинформатики им. Ф. Г. Добржанского СПбГУ под руководством доктора Стефана О’Брайена совместно с коллегами из Федерального университета Риу-Гранди-ду-Сул (Бразилия).

 

Также участие в исследовательском проекте приняли ученые из США, Испании, Португалии, Ирландии и Аргентины, сообщается в пресс-релизе, поступившем в редакцию Planet Today.

 

Исследователи установили, что все большие кошки, принадлежащие к роду Panthera (лев, тигр, леопард и снежный барс), произошли от одного предка, более всего напоминающего современного леопарда. Отличия между представителями разных видов этого рода начали проявляться около 4,6 миллиона лет назад. С течением времени численность популяции всех видов заметно уменьшилась, в результате чего сократилось и их генетическое разнообразие.

 

Выживать и развивать новые способности этим животным на протяжении веков помогало скрещивание. Например, ягуар, обладающий самым сильным укусом из всех больших кошек, после скрещивания со львом стал заметно крупнее. Кроме того, от льва он унаследовал гены, которые участвуют в формировании зрительного нерва. В результате скрещивания с этим видом ягуар приобрел возможность охотиться на крокодилов и черепах.

 

Результаты исследования открывают новые перспективы для подробного изучения эволюционных процессов среди больших кошек. Уже сейчас полученные данные используются для проведения геномного анализа популяции животных, что позволит оценить их генетическое разнообразие.

 

«Проведенный нами анализ эволюционной иерархии, а также следов древней гибридизации позволил выявить предпосылки идентификации двух генов, которые отвечают за развитие зрительного нерва у животных, — рассказал доктор Стефан О’Брайен. — Полученные данные, несомненно, будут использованы специалистами в сфере охраны окружающей среды. Знание секретов эволюционной адаптации поможет человечеству сохранить виды, находящиеся под угрозой исчезновения».

 

Профессор О’Брайен также добавил, что сейчас ученые центра работают над составлением геномной характеристики малоизученных видов кошек. Благодаря этому эволюционная адаптация данных видов будет изучена так же тщательно, как адаптация самых известных крупных хищников семейства кошачьих.

Похожее:

Обсудить